...when the virtuosic demands are ramped up he remains technically impeccable and tonally unruffled.

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The Strad

In Heavenly Harmony: Romantic Music for Violin and Organ

The Strad Issue: April 2018  
Description: Violin and organ search for heavenly balance in a big acoustic  
Musicians: Daniel Auner (violin) Hannfried Lucke (organ)  
Works: VITALI Ciacona in G minor (arr. Charlier/Lucke); LISZT Evocation à la Chapelle Sixtine for organ; REGER Romance for violin and organ (arr. Hellmann), Intermezzo in G minor for organ op.80 no.6 PARADIS Sicilienne (arr. Dushkin); RHEINBERGER Six Pieces for violin and organ op.150  
Catalogue Number: COVIELLO CLASSICS COV91734

The main work here is Rheinberger’s Six Pieces for violin and organ, written in 1867 at the request of his publisher and ‘thereby filling a vacuum in the genre’, according to the booklet. There’s still a lot of vacuum left, and this work isn’t really up to its heavy responsibility. Daniel Auner and Hannfried Lucke give it a good outing, but are hampered by the cavernous acoustic of St Florin’s Cathedral in Vaduz, Liechtenstein (full details of the organ are in the booklet).

Auner sounds rather distant and occasionally in danger of disappearing behind the organ. He is good at shaping Rheinberger’s long, attractive melodies, and when the virtuosic demands are ramped up he remains technically impeccable and tonally unruffled. But there is drama in the music, complete with accents and fortissimos, and that drama rarely comes across, with the bite and vigour of Auner’s bowing negated, I suspect, by the acoustic. Only at the very end is there a burst of grandeur.

In Vitali’s Ciacona, already tweaked for extra sensation by Léopold Charlier before being arranged by Lucke, Auner’s playing is clear and thrilling. His lyrical skills are evident in Reger’s Romance and Paradis’s Sicilienne, too, and Lucke gives fine accounts of Liszt and Reger.

TIM HOMFRAY

Bergische Morgenpost

Christian Peiseler, am 10. November 2017

Dohnányis zweite Symphonie als Gegengift zu Bergs schmerzhafter Musik

Nach der Pause des Philharmonischen Konzerts der Bergischen Symphoniker blieb der Platz neben mir frei. Das kann ich nachvollziehen, denn das Konzert für "Violine und Orchester" von Alban Berg geht an die Substanz. Man braucht eine gute innerliche Konstitution, um diesen depressiven Nebelschwaden standhalten zu können. Es erklingen Töne vom anderen Ende der Welt, aus Kammern der Einsamkeit, aus Tälern der Verzweiflung. Der Klang der Violine verzieht sich zum Weltschmerz. Schwarze Löcher der Stille schlucken Bergs Tonfolgen, die aber immer wieder anheben, mal scharfkantig, mal blubbernd. Nach jedem musikalischen Aufschwung folgt im ersten Satz ein Abschwung. Ein tiefer Fall ins Unendliche. Da kann der fabelhafte österreichische Violinist Daniel Auner noch so viel Liebreiz in einen geschmeidigen Klang investieren, aus dieser fiebrigen Unruhezone steigt kein Wohlklang auf.

Der zweite Satz klingt so wie eine veritable Kommunikationsstörung. Die Instrumentengruppen - Violinen, Bratschen und Celli - spielen für sich alleine. Ihre Musiken kreisen wie Trabanten durch den leeren Raum. Und wenn sich ihre Umlaufbahnen kreuzen, dann explodiert es in diesem Kosmos der Zwölftonmusik. Schrill und schaurig. Berg überschrieb sein einziges Violinkonzert mit der Widmung "Dem Andenken eines Engels". Er betrauert darin den Tod von Manon Gropius, der Tochter des Architekten Walter Gropius. Sie starb mit 18 Jahren an einem Ostermontag an Kinderlähmung. Bei dieser Trauerarbeit lotet Berg die Möglichkeiten aus, Wohlklang und Missklang miteinander zu kombinieren. Er schafft damit eine Atmosphäre, die Asche regnen lässt, mal warm, mal kalt.

Generalmusikdirektor Peter Kuhn hat bei der Programmwahl für Zuhörer, die empfindlich auch Bergs Musik reagieren, gut vorgesorgt. Denn zu Beginn erklang Bach, der Quell aller Musik. Kuhn hat Bachs Präludium und Fuge b-Moll (BM 867) aus dem "Wohltemperierten Klavier" fürs Orchester bearbeitet. Ein schwebendes Netz aus Tönen, das sich aus kammermusikalischer Zartheit heraus in weite Räume spannt. Solist Auner nahm von Beginn an zwischen den Orchestermusikern Platz. Ohne Pause, fast übergangslos, setzte Auner mit Bergs Violinkonzert ein. Weniger der Kontrast der Komponisten war in diesem Moment zu spüren, als vielmehr die Evolution der Musik. Ein wunderbarer Einfall.

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Solinger Tagblatt

Klaus Günther, 8. November 2017

...Am Anfang des 3. Philharmonischen Konzertes der Saison, dessen Programm durchweg von Bach inspiriert war, wählte er seine Fassung als Einleitung zum Violinkonzert „Dem Andenken eines Engels“ von Alban Berg. Der Engel, dessen Andenken der Komponist hier beschwor, war Manon Gropius. Berg verwendete hier die Zwölftontechnik seines Lehrers. Dies tat er in so geschickter Weise, dass sich ein harmonischer Eindruck ergibt. Mit Volkslied und Ländler wird die lebenslustige Manon am Beginn charakterisiert. Im zweiten Satz bricht mit einer brutalen Kadenz von Solovioline und Orchester das Unheil herein. Manon stirbt, aber mit einem Choralzitat von Bach wird ihre Verklärung angedeutet.

Solist im Berg-Konzert war der österreichische Geiger Daniel Auner, für den dieses Werk das faszinierendste in seinem Konzertrepertoire ist. Auner, geboren in Wien, ist Gewinner zahlreicher Violinwettbewerbe. Am Dienstag begeisterte er in Solingen mit dem herrlichen Klang seiner Guadagnini wie mit dem tiefen Verständnis für die Stimmungen in der Musik von Alban Berg. Die Zuhörer applaudierten begeistert. Als Zugabe spielte Daniel Auner einen Satz aus Bachs „Partita Nr. 3 für Solovioline“.

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The Strad Recommends

CD Review "Dialog mit Mozart" by Tim Homfray

 

Violinist Daniel Auner has spent time among the Mozart manuscripts, scrubbing away the corruptions of editions and accepted practice. He is hardly the first to do so, but there are various tweaks to the familiar repertoire on this excellent CD. He and his partner Robin Green have also made up stories to go with the music, but mercifully they don’t show.

Auner begins with a bubbling performance of K377 in F major, playing with a light touch and an engaging tone, with nicely judged vibrato giving genial warmth. The balance and interplay between the players is exemplary, aided by the clear, close recording. There is a winning simplicity to these performances: the minuet of K377 is full of light and space, the dynamic range modest but with plenty of contrast.

The Allegro second movement of the G major Sonata K301 has an easy elegance, unhurried and courtly. In the central sonata on the disc, the B flat major K454, Mozart treats the players as equals, and here the playing has style and character in abundance. The lilting phrases of the Andante are beautifully pointed, and the final Allegretto, with its touches of Beethovenian humour, is sprightly and warm.

The Strad

9. August 2017

 

Young Viennese violinist has been loaned 1752 Milan-period instrument by National Bank of Austria collection

 

Thirty-year-old Austrian violinist Daniel Auner is now playing the 1752 ‘D’Elia’ Guadagnini, on loan from the Oesterreichische Nationalbank instrument collection. The violin, which had been in storage for approximately three years, was purchased from a private collector last year for a reported €1.3m. It had previously been played by Elisabeth Kropfitsch.

Auner was chosen by an artistic committee of Vienna Philharmonic Orchestra musicians and violin professors at the University of Music and Performing Arts. The open-ended loan is subject only to the condition that the recipient maintains an appropriate concert and recording career.

‘It took quite some time to open it up,’ Auner told The Strad, explaining that the months of inactivity had not benefitted the violin.

‘A good trick in that case is to use a viola bow and play every evening after practising very loud and strong dissonances, for example open d string with a C sharp on the G string together. You can feel the violin starting to swing, to vibrate, each day a bit more.

’These violins need to be played!’ he said.

Auner was born in Vienna in 1987, the son of a Russian pianist and an Austrian cellist. He has studied in Vienna, Saltzburg and Graz with Christian Altenburger, Igor Ozim and Boris Kuschnir. His first CD, of Mozart Sonatas with British pianist Robin Green, was a ‘Strad Recommends’ recording in the December 2014 issue.

Bergische Morgenpost

Wolfgang Weitzdörfer, März 2015

...Ganz klar im Mittelpunkt stand jedoch Daniel Auner. Der 28-jährige Wiener brillierte im hochkomplexen Werk von Mendelssohn, bei dem die Romantik praktisch aus jeder Note direkt ins Auditorium sprang. Eindrucksvoll, wie fließend und perlend er selbst die schnellsten Tonfolgen, Griffbrett rauf, Griffbrett runter, scheinbar mühelos und absolut fehlerlos darbot.... riss das Publikum zu begeisterten "Bravo"-Rufen hin...

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Daniel Auner proudly plays on "D'Elia" - a Giovanni Battista Guadagnini Violin 1752 that belongs to the collection of the Austrian National Bank. The instrument sounds even better with DOMINANT PRO strings by Thomastik Infeld.

Copyrights:
The audio  files on this site are copyright protected by Daniel Auner, Wiener Konzerthaus, Tonkünstler Orchestra, Gramola Vienna, Robin Green, the Vienna Mozart Trio and Irina Auner.
Fotos: © Andrej Grilc, Shirley Suarez and Nancy Horowitz